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最近在忙碌於 BN(O) Visa 的簽證期間,開始聽到了很多申請人向我表達對於英國移民局的工作意見。其中最常聽見的,是批評他們工作效率低,也即是嫌他們「慢」。趕着離開的心情我懂,而申請的速度不一,也是很多人感覺不好的主因。其實由最初開始英國政府提供了指引說 BN(O) Visa 的簽證需時約 12 星期,但最初開始接受申請時速度卻比預想中快很多,有些人可能幾天已經獲批。申請過程有快慢隨着個案的增加與累積,移民局即使已盡力調配人手,但處理始終需時,所以申請過程有快慢,這也需要大家理解。據我所知,因應簽證申請的數量不斷增加,移民局甚至組成了另一個隊伍去處理個案,由於他們被安排處理 4 月份入紙的申請,所以就會出現了一些 2、3 月入紙的人仍未獲批,4 月份申請的人卻早過前者獲得簽證。聽起上來有點不公平,但試細心想想,其實這只是因為移民局為了想幫助香港人而額外做的處理,所以整體安排為了讓團隊更易跟進而有讓申請先後出現了怪現象,這也是無可厚非。曾經我有一個個案,一家四口有三個極快獲批,但最後一個,卻要等多一兩個星期先收到,這種安排以往也曾經發生,不用過分擔心。 如何查看申請進度要是你的申請已經過了 12 個星期仍未有消息,可以做的就是致電移民局的熱線,提供你的個人資料及 UAN (Unique Application Number)。如果他們可以幫你優先跟進你的個案,一般五個工作天內就會有電郵回覆。只是由於現在疫情關係,回覆也可能需要增至 15 個工作天。有時聽到申請人等得急了,會自己或是鼓勵其他人一起去到簽證中心投訴,我知道後心裏有點難過,我想提提大家簽證中心不是處理審批的部門,你給他們壓力,並不會對事情有幫助,反而會麻煩到原本在盡力幫助我們的工作人員。 如何查看申請結果1) 如果你是以 App 申請,可以通過電郵直接收到結果,以後可以通過網上查看你的 visa status。2) 如果你是經香港簽證中心申請,有結果後簽證中心便會電郵申請人去領取結果,那個電郵卻不會有成功與否的提示,申請人必須要去到簽證中心揭開信封,才會知道結果。當申請人到達英國後,需要到郵局領取BRP card。 3) 如果你目前已經在英國,並經英國簽證中心申請,你將會通過電郵直接收到結果,BRP card 大約會在一個星期內郵寄到你家。講到這裏,我知道不容易但仍然想提多一次,英國人工作有他們自己的步調,是今次申請簽證也好,是將來在那邊生活也好,你多不習慣也得習慣,想要整個英國去調節以遷就我們香港人,這種想法不會給你帶來幸福。英國人生活節奏不比香港人,他們並不會盲目地追求效率,這習慣讓很多初初移民到英國的香港人都感到難以適應。但即使再難適應,這的確就是英國人的處事手法,即使你如何使用負面的情緒去對待,受苦的只有自己。這次申請簽證的快慢,其實就好比一次給你預習英式生活節奏的機會,既然「急都急唔來」,嘗試放鬆一下,就是我們唯一可以做的。...

剛剛這星期得到 she.com 的邀請到他們的直播節目,和各位讀者們見面聊天,是一次很愉快的經驗。(節目重溫:BNO移民英國4日獲批?用APP申請又快又着數?英國大律師Janine分享申請成敗要素)我們聊過許多有關移民的種種問題,當中比較特別的,是有關 BNO 簽證申請被拒的原因。BNO Visa 接受申請以來,我們已經成功替超過 100 個家庭成功申請簽證,成功率暫時也是百分之百。雖說這次的申請條件非常寬鬆,而大部份批核過程也相當迅速,但在這段期間,我們也聽過有不少申請者遇到各種阻滯,也甚至有些曾經自己做申請,但遭遇困難轉過來找我們幫忙跟進。當中我歸納到問題主要有三個情況:第一個問題,是當申請者並不身處香港,在境外申請時,需要證明你是常居於香港。如果是以 LOTR 已經入境英國的基本上都不構成甚麼問題,但是有些人卻是居於香港及英國以外的地方。這情況下,我們首先要看的,就是到底他在其他國家是拿着甚麼類型的簽證。如果一般只是讀書、工作及探親的人問題也不算大,因為以上情況都很容易解釋到你並不是打算長住該地。比較麻煩的案例,是求助者本身已經好耐沒有回港,他們已經移民了其他地方好一段時間,甚至已經擁有了別國的永久居留資格,甚至是護照,這種情況我們需要再了解申請人的移民史再作評估。 第二個情況,就是申請人有破產紀錄。有破產紀錄是其中一個對審批簽證有着重大影響的要素。如果申請人的破產令已經完結了一定時間,那麼爭取讓英國移民局接受申請的機會還是有的,我們也有這樣的成功案例,但如果破產令仍然生效,那麼就會有一定的困難。 最後一個情況,就是有關刑事紀錄的問題。如果申請人曾因事被監禁超過 12 個月,那對於申請來說就會成為一個非常大的障礙。此外,刑事紀錄的內容是甚麼,對於移民局來說也有一定的考慮,所以即使有刑事紀錄,在申請時該怎樣處理及遞交有關的良好人格證明,也許會成為成功與否的關鍵。以上所講的都是一些一般情況,更加個人的特別情況也不是沒有的,那就真的要逐一評估了。不過以上所提的,應該已經能給大家初步概念。...

在給大家提供各種簽證服務時,其中一個被問得最多的問題,相信是「我的英文很差,過到去英國會不會很難適應?」當中有些人甚至會問我,如果到英國去但不想說英文,可以怎樣生活?這個話題相信你都有聽過,而我會嘗試先用一個客觀點的情況去分享一點意見。首先說英文很差,到底是不會說、不敢說,還是連基本文字閱讀都成問題?英國的資訊科技相當先進,由各種政府服務,到日常的購物消費,大部份都已經可以在網上平台進行操作,尤其是在肺炎疫症其間,這個網絡更是發展得更快更趨向完善。有了這些網上服務,說真的你幾乎可以足不出戶,也不需要和任何人進行溝通都可以應付日常生活所需。但這些英國資訊網站及平台還是比較少設有中文版本,所以前提是你起碼要有基本閱讀能力,否則即使你用上網絡翻譯功能還是會有一定的阻礙。家裏一些不經常發生的需要,像各種維修檢查,或許今時今日多了香港人在英國生活,你有機會找到從事相關行業的香港人又或者是會說中文的人去幫忙,可能等候的時間長一點又或者是費用貴一點,我想要解決的話仍然不是沒可能的。但到某些政府或是銀行服務需要你親身或是以電話確認身份,這就開始比較複雜,也不是隨便可以讓人代勞的。當然有一些例子,是某些老華僑在唐人街住了幾十年都不會說英文,我也不是沒聽說過,世界上沒有甚麼事是不可能的,一切不過取決於態度。我不想很單純、很意料之內地給大家說加油打氣,說「只要肯學一定得」。但我好想提醒你,離開家園跑到一個遙遠的新國度,你所追求的到底是甚麼?如果你的答案是「自由」的話,就請想一想,為甚麼要因為害怕新語言而讓自己往後只能活在自己建起來的牢籠之中?你即將身處的地方,既廣闊而且可以讓你自由地做所有喜歡做的事,在你不用擔心會受到別人限制的同時,也不要成為自己的監獄長,好嗎?...

自 BNO 簽證 31/1 推出至今,短短四個月的時間,我和團隊已經處理了超過 100 個家庭。更開心的是,我們的成功率一直保持在 100%,說明我們的努力並沒有白費。團隊協助的申請人身處地區非常廣泛,當中包括有在香港全新申請的、在英國轉簽證的 (LOTR, visitor, Entrepreneur, Sole Rep visa),也有身在其他地方,如台灣、韓國、泰國、紐西蘭、美國、杜拜等,但仍然視香港為主要居住地的人。比較特別的,是聯絡我們協助辦理申請的客戶當中,其背景和情況也非常不同。當中包括有一半以上的人有過刑事紀錄(刑期為罰款、感化令、社會服務令、被判教導所,甚至監禁);有部份為單親家庭;有些曾經有英國或其他國家的拒簽記錄;有部份自己嘗試申請,但中段遇到問題或填錯資料被拒。當然,也有部份客戶的個案相對簡單,他們想要的,只是信心保證和專業的服務。很多客戶以為我們的服務只是 data entry,但其實我們最大的價值,是在於有專人一對一用心的服務。每次客人上來,我們由初次見面諮詢,到準備申請,然後遞交申請,甚至成功獲批後,只要每個人有任何問題,我們都會全程作出解答和指引。當中有個別客戶可能個性比較謹慎,問的問題比較多,我們的團隊和客戶服務的同事都願意給他們特別照顧。講到大家最關心的審批等候時間,我們的案例中試過最快四天就成功獲批,但也有人試過最長的剛剛長達 12 個星期。歸納數據,我們發現在香港用App 申請批核相對比較快。若果選擇去香港簽證中心,由於移民局需要在護照上簽發visa sticker,因此郵寄的需時會比較長一點。至於在英國的申請,一般來說仍然是用 App申請比較快,而需要去簽證中心的客戶,普遍都需要接近 10 至 12 個星期。講了這麼多,我最後還是回歸初衷想跟大家分享,申請簽證的過程沒想像中複雜,但是也不簡單,想要令到自己的申請順利的話,把準備工夫做好,才不會令到自己的計劃失預算。此外,獲批簽證不難,難就難在你是否真的決心離開。每個人都有自己的考慮與抉擇,沒有甚麼事是絕對正確的。我的責任,是在替你安排種種申請事情之外,也關心你們實行計劃前後的種種有關生活、心理的情況。去或留,走哪一步都不容易,無論你的選擇是甚麼,我都會向你說聲「加油﹗」...

說得正確一點,其實是給準備離開的妳一份禮物,也給打算留下來的妳一份禮物。 很多人以為我最近只是在忙碌着為客戶們安排 BNO Visa 的申請,其實我同時把所有的公餘時間,都用在撰寫我的新書《離開以後,妳還好嗎》上面。 籌備這本書的這一年,也許,是我生命裏最失落的一年,世界一直在變,社會在變,身邊的人和事都在變。 同一個城市,有人決定離開,有人決定留下來,每個人都有自己的選擇,沒有人可以為自己作出決定,因為,只有自己,才知道自己最想要的是什麼。正因為如此,這次我的新書,特別用了雙封面和封底的連貫設計,因為我們深信,人生總有選擇。 兩個不同的封面,分別是代表《回到美好的最初》和《寄望夢想於今後》。其中《回到美好的最初》,穿起花裙的女生,用自身的角度,昂首看着世界。想說的是,有人決定離開,看到的是希望,希望生活回到我們美好的最初。在這個充滿色彩的世界,面對未知的挑戰,仍然擁有寄望。 至於《寄望夢想於今後》,攝影師從旁觀者的角度,凝視穿起白裙的女生,沿着樓梯向下走。寓意的是,有人決定留下,見證這個城市身邊的人陸續離去,在滿懷的不捨和淡然的悲傷之間,向遠行的人問聲:離開以後,妳還好嗎? 由春到夏,我們將會聽到更多的故事,有離開的有留下的,和更多的分離的故事。人生有不同選擇,你所選擇的和看見的,又是哪一樣呢? 如果你喜歡我的文字,請你支持我的這本着作,一本寫下有關我們與這城市的故事的回憶與盼望。...

週末太平山街的路上人來人往,但氣氛寧靜平和,這個地方總是像有魔力般,讓人感覺回到舊時那美好的時光。 我在舊店與老街之間徘徊,感受着那浮游在空氣中熟悉的溫暖。我喜愛這地方,但平日卻不常來,這次卻是為新的著作拍下照片,算是工作緣故。 拍攝進行到一半,休息的時間裏我坐在公園的椅子上,享受樹蔭下許久未有的閒適,地方一行螞蟻在搬送着一些食物碎片,我想起了許多在英國奮鬥着的人們。 最近聽到幾個好消息,一位朋友到了英國一陣子,終於回到自己熟悉的機電工作擔任工程主管;一位當護士的朋友經過長時間的努力,重新考回護士資格,可以再次穿起專業的制服;一位做會計的朋友,花了不少的時間去進修英國的相關知識,終於又找到了會計師樓的工作。 三位朋友的經歷相當相似,他們到英國移民都有一點日子,但在初到步時,卻因為執照與專業資格不能直接過度到英國使用。 為了適應新生活,他們的時間都投放到家人身上,自己的本業只能暫且放下。為了支撐生活,他們後來都開始了從事一些低技術的工作,當中有在超級市場做店務員,有在餐廳做侍應,也有買了車子當上送貨員。 那段日子他們都不快樂,雖然口裏跟別人說能到英國生活就該感恩,但我每次和他們聊天時,我總聽得出他們對生活妥協而帶有一點落寞。 我知道不能逼迫他們去做甚麼,畢竟每個人都懂得衡量能力作取捨,然而我卻始終鼓勵他們如果到一天生活穩定了,就可以考慮把失去的重新拿回來。我的這三位朋友,分別在經歷一段時間後,終於慢慢重新嘗試,並最後好好地走上了屬於自己的路。 英文難考核難見工難,很多人說這樣難那樣難,但我總是說,難不難不在於別人給你的要求,而在於你自己給自己的要求。何況,愈是難的事情,不才更有價值嗎? 到英國去每個人的心態都可以並不相同,如果你想找尋最理想的生活方式,就不要認輸,一步一步的向前走,縱使前進速度有多慢,但一定值得的。...

多年來,移民英國對香港人來說,都是個受到關心的題目,尤其是近年的社會環境改變,更增加了移民的數目。 坊間向來都不乏各種資訊,既有由媒體製作的各式資訊,還有更多來自許多移民到來的人們,把親身經驗紀錄分享。這些許多的訊息原意都是出於善意,但每個人的說法都有主觀條件在內,加上數量既多且雜,想要從這些資訊中尋求合適的幫助,有時難免教人感到花多眼亂,而且真假難辨。 回望過去,從事英國移民工作已十年,我在公司專頁裏一直盡力以自己的專業和經驗為大家提供各種準確資訊,又或者有時會協助釐清種種誤解和傳言。此外我也一直嘗試尋求各種方法去接觸更多的人,例如運用不同的社交媒體、和各個傳統媒體合作,又甚至是自己推出著作,都是希望藉着不同的渠道,去盡量把正確的資訊帶給大家。像是你現在看着的 shemom 專欄,又或者是我過去的兩本著作《只想追趕生命裡一分一秒 移民英國解讀101》及《擁有同樣寄望 香港人移居英國的故事》,都是我盡量在繁忙的工作之外抽出空餘時間去創作的。 今年我已經給自己訂下了又一次的挑戰,就是撰寫我的第三本著作《離開以後,你還好嗎》,嘗試以更感性的角度去探討留下與離開的人之間的感情,與各自面對的困難和挑戰。此外我也受到媒體邀請參與一些非常實用的資訊性刊物製作。以上種種,無非是我認為自己在工作以外,也很應該把能力貢獻給社會。 我明白到再多的付出,都沒辦法可以幫助到全部香港人,但即使我的力量再微弱,即使我最後只能幫忙很少數的人,我也願意盡最大努力。我只希望你們明白,移民的路看似孤單,但也還會有許多人跟你們共同進退,希望你們可以保持信心,去走出自己的全新大道。...

摩天輪轉了一圈,我們在這裏道別。 一起於女校成長,一起經歷公開試,一起去畢業旅行,一起到歐洲遊歷,那次的旅程,改變了我後來到英國留學進修之旅。 半年前的某一天,你突然告訴我:「我要走了。」半响,我說不出說話,凝望着你,問道:「要到英國嗎?」你點頭微笑,跟我說起你嚮往的英國生活,眼裏充滿着期待。 後來我才知道,原來,在去年暑假 BNO 簽證計劃推出後,短短的一個月內,你跟家人已經賣了房子,決意離開。那一刻,我很佩服你,佩服你的決心,你的瀟灑,你的說走就走。 很多移民的家庭,都是為了下一代而離開,而你的故事,卻不一樣,一個人,帶着年長的爸爸媽媽一起離去。 記得我曾經問你,打算到英國後,有什麼計劃呢?你說,已經做好心理準備,到了那邊,做什麼也好,總之,就是重新開始。你甚至跟我說,已經有定最壞打算,接下來的一段日子都可能沒有工作,到時候,可能會先在英國不同的地方遊歷,直至找到可以安頓的工作和城市。 隨着離開的日子越來越近,我知道,你的心情越來越複雜。復活節假期過後,學校正式復課,而你,卻正要跟校園告別。最後上課的那一天,你說,你忍不着流下淚來,學生含淚跟你拍照,而你卻安慰他們,天下無不散之筵席。你說,學生之所以不捨,是因為,在短短一個月內,同一個校園,已經有四名教師跟你一起離開。 這個晚上,我跟你相約在中環海旁,一起登上了摩天輪。隨着摩天輪緩緩上升,維多利亞港兩旁的景色,映入眼簾。 「香港的夜景,真的,很美。」我望着車廂外的景色說。 「能夠在離開之前,這樣欣賞一遍香港的夜景,真好。」 「其實,是什麼讓你有這樣的決心離開?」終於,我忍不住問你。 然後,你跟我說起你的恐懼,包括校園裏的情況,錄影的網課、通識科的矛盾、教師之間的恐懼、學生和教學語言之間的轉變。是那麼的一次,我深深感受到,在這個艱難的時代,驚濤駭浪的日子,作為教師的矛盾與掙扎。 「其實,你有沒有打算離開?」終於,你也忍不住問我。 我跟你說了很多很多,心底裏,也想了很多很多。 「再見了。」你在摩天輪下,給了我深深的擁抱。 「我知道,總有一天,我們會在英國相見。」 生命是有很多的抉擇所造成,每一天都有不同決擇的機會,每一個決定,總會有人支持,也有人反對,無論是留下來或是離去,到最後,都是自己的選擇。 親愛的,在幸福降臨之前,請好好愛自己,好好活下去,英國見。...

英國最近就BN(O)申請公佈最新指引,就家庭單位申請先後放寬條件,指引原文如下:(Extracted from BNO visa guidance p.26-27)1) You should check whether dependants have applied within 48 hours of the main applicant unless the concession below applies.除符合以下條件,否則在主申請人作出申請後48小時內,家屬亦要完成申請程序。2) It is permissible for the BN(O) status holder’s spouse or partner and dependent child under 18 to apply for the...

手機傳來一張照片,四月的倫敦竟然下了雪。她是我幾年前一位客人,現在一個人帶着孩子在英國居住。我還記得申請簽證時,她和丈夫一同上來我公司時的情景。兩人牽着手走進會客室,平靜地坐下來和我討論申請簽時,他們兩人的神態、動靜通通都有着一份默契。我以為,他們的故事會不一樣。然而,直到要正式辦理簽證申請時,客戶卻只剩下了一個人。兩個人在經過向我詳細咨詢後,考慮了經濟條件、生活安排等事情,認為如果要為了讓他們的孩子穩妥地得到英國居留權,連太空人的方式都並不理想,只能以離婚作為最後選擇,再讓孩子跟隨母親到英國居住。當她第一次告訴我這個想法與計劃時,我先以律師的身份告訴她有關規則上的種種需要注意事項;然後,也忍不住以朋友的身份和她談論了一段不短的時間。她的想法緣由我清楚知道,故事矛盾又諷刺,為了孩子的幸福,而必須犧牲自己的幸福。然而,孩子又真是幸福嗎?最近收到這樣的查詢特別多,而我卻明白到,世界上就是有些事、有些考慮都是當事人自己才知道。能夠不分開的話當然好,但因為制度上的限制,情非得己之下,這些年來,有人選擇見步行步,亦有人會選擇不顧一切地忍痛前行。然而,以年來計算分隔異地的愛,你難以想像當中的困難與挑戰可以有多少。即使對於最堅貞的愛情、最互信的關係、最真實的情感,也是非常苛刻的。經年累月之下,那些裂縫大得旁人都看得到,而記憶中的眼淚也不知弄濕了幾個枕頭。他們最終能否再次在一起?我不知道,但願如此。...

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