Column

BNO簽證推出之後,不少原本認為自己沒有經濟能力移民的人都開始考慮,甚至已經起行前往英國。但在許多還在考慮的人當中,有不少的他們都會向我徵詢意見,想知道移民英國到底應該要有多少預算才叫合適。申請BNO簽證移民英國的所需規定存款數字和各種申請簽證時要繳交的費用,就已經清楚地在公開文件中列出,但英國政府的資金要求,不少人都認為只能用作很初步的參考,實質需要的生活費到底要幾多呢?這可以說是一個沒有答案的問題,因為每個人各自有對生活的要求,也各自有對未來計劃的打算。一些條件上可以衡量的,像居住地區的房價。想要在住屋開支上省一點的話,選擇一些偏遠的地區,但代價可能是會較難快速找到工作。至於日常生活品質方面,你希望過的是一個甚麼程度的生活,這也很大程度影響你的平日支出。開支以外,收入當然更加重要,要是你到達英國之後很快就能投入市場開始工作,那麼生活費的問題自然也就解決了。說實話,以上提及的都只不過是常識,不用甚麼專業人士都講得出來,而我反為想講的是,除非你真的拮據得連住屋的資金都不夠,否則儲蓄是多是少,並沒有一個所謂的標準。不少人在猶豫不決的同時,總是喜歡把「先在香港盡量搵多少少」掛在口邊,然而所謂的搵多少少,其實是無止盡的。說到底,錢夠不夠,還是「決心」兩個字。我有不少客戶,在出發的時候其實有很多東西都未真正準備好。他們儲的錢不算多,職業技能方面也沒有專長或過人之處,其中一些的他們就連英文也不算很好。但真正有決心的人,知道自己要行的路是如此,就不再思前想後,而是不計較任何代價地勇往直前。說「咩都肯做」又真正講得出做得到,不少的他們因為完全不回頭看,現在都已經適應得相當好。我並不是鼓勵任何人在資金不足的情況下勉強起行,但能夠成功融入新地方新社會的條件,錢絕對不是首要。...

近日在忙完辦公室的工作之後,我也會像很多朋友一樣當個短期的運動迷。看到何詩蓓 (Siobhan Haughey) 為香港連續取得兩面奧運銀牌,我除了感到光榮和興奮之外,也同時對於香港這種國際化的特色感到自豪。何詩蓓有着愛爾蘭的血統,卻是在香港土生土長並能夠講到和你我一樣流利的廣東話,她所表的也許就是最佳的香港精神。因為歷史背景,香港一直是個非常國際化的城市。英國管治時期,香港開始有了一個完全對外開放的環境,造就不少西方人,以至西方公司前來發展。雖然華人在香港社會結構仍然佔據了大多數,但不同種族的人卻同時在這地方生活,並努力創造自己的故事。在各種體育運動中,我們不時可以看到非華人的面孔代表香港進行比賽,當中也有不少的混血兒在內。沒有人會因為種族而受限,而我們講究的只是誰人有沒有努力過。英國在這方面的態度也許比起香港更加開放,在這裏我們會看到更多不同膚色的人在同時為國家出力。白人、黑人、印巴裔又或者是亞裔的面孔從來都不缺乏於各種各樣的體育運動裏面。膚色不是一個人應否獲得掌聲的指標,「努力」才是真正的世界語言。不少香港人在移民英國時,都難免擔心社會上的歧視問題,但其實你要知道,只要有着自己的夢想,就全力以赴,這種積極的態度,才是唯一讓你被社會接受的最有力原因。也許,很快就會有一位香港人的下一代以英國代表的身份在奧運場上發光發熱。...

日前在香港電台的邀請下出席了一個直播節目,主題是有關BNO簽證及香港人移民趨勢,同場更有機會與立法會議員葉劉淑儀對話及作出即席回應,是精彩及難忘的體驗。 在節目中我講述了一些數字,也有講及我個人的經驗和見解,在這裏不妨和大家分享一下。 有關移民數目 節目主持人首先問及有關香港移民人數,根據2001年英國人口普查,全英國香港人人口數目約為9.6萬人,到2011年增至11萬人,數目增長相當平穩。直到英國內政部今年1月29日正式公布申請BNO簽證詳情時指出,預測第一年將有至少12.3萬名BNO申請循此路赴英,五年內將有至少25.8萬人。 但到了4月份,英國政府的數字顯示BNO簽證計劃收到申請數字遠超預期,首兩月已有超過3.4萬申請人,而第一年申請總數最終可能超過15萬人。 有關移民原因 自BNO簽證計劃推出以來,我們已接獲超過數千宗查詢,發現計劃移民的人當中,最主要的原因為顧及下一代的教育、政治因素、社會環境及福利、工作發展,與及退休保障。 更重要的是,選擇離開的,都想為自己及下一代保留香港人的價值,包括我們所重視的自由、人權、民主、法治。 從事有關英國移民法例工作的過去10年,我有幸見證着時代的變遷──過去計劃移民的人,通常是為了尋求更好的發展和生活,甚至追求夢想。但現在選擇移民的人,卻主要是憂慮到香港的未來,並擔心他們的下一代將無法享有自己曾享受過的自由。 有關客戶移民英國之經驗好壞 許多家庭移居的原因都非常相似,但對於移民英國之後的經驗是有好有壞,決定性的原因是在於他們的決心及準備功夫。 移民去一個新地方要適應一定有其困難,由選擇居住地區、買樓租樓、孩子上學與及工作機會等,要考慮的東西非常之多。 可幸如果你比較重視下一代的未來,我們所知道的個案中大部分孩子都能夠很快融入當地生活。他們在學校非常愉快,也很快交到新朋友,所以不用太擔心。 反觀大人要重建他們的事業與及社交圈子就得花比較多時間,這就是他們的挑戰所在。 要踏出安舒區,從來都不容易,離開與否,到最後,都是自己的選擇。...

七月的仲夏,陽光明媚的早上,港灣道的路上,魚貫的人龍,一個又一個排隊入場。我跟着人龍向前走,心裏充滿着期待,因為,等候了兩年,書展終於都重開了。  踏入會展,跟着指示向前走,上到一樓的展覽廳,想不到,第一天的早上,比想像中還算多人。走着走着,有記者過來問我,可以做個簡單的訪問嗎?「今天來書展有什麼計劃嗎?有沒有什麼想買的?預算買多少呢?」記者問道。我笑了一笑,回答說,其實我是作者呢,今天來預先簽定部份的新書,準備週末的新書簽名會。是的,特意來到書展參觀了好一陣子,為的就是週末的簽名會。見到一切都準備就緒,心裏有莫名的感動。在這裏除了有我和瑋思的新書《離開以後,妳還好嗎》,還可以找得到我們的舊作,看着這些作品,讓我許多回憶都一時間湧上心頭。記得小時候我就已經很喜歡寫作,而能夠出版自己的書,可說是一個夢想的實現。尤其是在畢業以後,我開始從事有關移民服務的工作、開了自己的公司,並一直忙於大小事務,寫作對我來說已經漸行漸遠。但及後得到瑋思的邀請,在他的鼓勵與幫助下,我不單止完成了一本著作,而是在五年之內寫出了三本書,這實在是我以前連想像都想像不到的。寫一本書並不容易,能夠堅持寫下去,除了夢想,支撐我的還有很多很多。當中包括了在過程中協助我的朋友,也包括了在我工作生涯裏遇上的不同的人們,他們的故事成了我寫作的最大養份,能夠把那些感情寫進書裏,是我的著作最有價值的地方。面對未知的將來,我不知道還是否有機會可以繼續我的寫作之路,畢竟就連書展也可以在去年突然消失不見。無論如何,我都會依着自己相信的路繼續前行,並繼續做自己認為正確的事。...

在經過數次延長申請的安排後,英國政府最近再次就Leave Outside the Rules (LOTR)更新BNO簽證相關指引。 LOTR原意是給部份因各種原因需要在正式申請到BNO簽證之前,便要提早入境的人士而設。這個特殊的安排下,相信絕大部份認為自己不適合留待BNO簽證獲批的人士應該已有足夠時間準備並進入英國。指引中需要特別留意的重點有以下2個:1) LOTR 有效期至7月19日為止,如果你急需前往英國,則必須在英國時間7月19日23:59之前進入境內。2)從7月20日起,若想申請BNO簽證,港人離港前須先作申請並等候結果。若不遵守這程序,可能會不被允許進入英國。我個人再作補充建議,是如果你的申請未獲批核而仍在等待處理期間,包括通過簽證中心或流動應用程式辦理,並希望盡快前往英國,你可以考慮先撤回申請,在7月19日之前先通過LOTR進入英國並在英國再次作出申請。另外一個非常重要的指引也順道提醒大家,就是已經以LOTR入境的人士,如果你在英國提交申請BNO簽證,則在申請未有決定期間不能離開英國。如果你這樣做,申請將被視為撤回。如果你已經下定決心,就請好好準備行動和安排。...

近日收到不少關於 BNO 簽證的查詢,其中最常見的問題是,現有是否已經可以 LOTR 的方式入境英國,等邊境人員會給予特殊的入境許可;再等 2021 年 1 月移民局正式開始接受申請時,直接在英國境內申請 BNO Visa?值得留意的是,Leave Outside the Immigration Rules (LOTR) 的本意,是給予有特殊需要的人士作申請緊急入境之用。過去成功以 LOTR 申請入境的人士都不會被准許在入境後工作和讀書,但今次英國政府給予香港 BNO 簽證持有人額外的豁免,准許香港人以 LOTR 形式入境英國後可工作和讀書。許多人問,何謂「特殊需要」呢?這是個相當難答的問題,過往 LOTR 的存在幾乎都是等同於給難民作避險之用。以現時香港的情況來說,其準則很難有個定論。而現時公布的方案沒有詳細列明,但所謂有急切性需要入境的,如果說是趕着要去英國買樓、租樓、工作、小孩入學等等的理由,我還是有一定的保留。作不同的決定都有其利弊,如果現在太多人急於使用 LOTR,會否影響到「真正有需要」急切入境的人士,我亦難以定論。但是以一個專業法律工作者的立場,我會擔心如果有朋友一旦用了 LOTR 入境,到 BNO Visa 的細節公布後,才發現有些手續必須要在香港處理,那時候的麻煩可能亦不少,這點大家必須好好考慮。相信現時英國政府已經在努力地安排 BNO Visa 的細節,建議大家耐心等候,待法例於秋季正式落實和通過後,再從正規的途徑作出申請,可能會更好。另外提一提,英國移民局在早前更新了 LOTR 的指引,英文原文是 “You should travel together to the UK as a...

踏入七月份,許多早前申請了BNO簽證的朋友,原本還在猶豫的,都終於積極出發到英國去。 離開本來就不是一件容易的事,能帶走的有幾多?可以留下的有幾多?每個人取捨的決心都不一樣。 身邊的事物,由家具、電器、紀念品等,有些人寧願花多點錢,把許多心愛的東西都帶過來,更多人或者只是擔心新的地方買的東西難以習慣。三十箱、五十箱大大小小的,輕的重的,都跟着主人飄洋過海。 也有許多人,帶的東西不多,輕鬆起行決定隨遇而安。就像我的一位好朋友, 一家三口,只帶着九個行李箱上飛機,其他的所有物品,全部都賣樓時在二手平台放售了。 舊居的有價值的無價值的,或轉售或送贈,只要能物盡其用,也不介意能夠獲得幾多回報,因為決心在新的地方重新開始,就不希望再作過份留戀。 斷捨離,講起來容易,但當中要放低的幾多感情,又怎樣會人人都一樣? 在一些移民討論區中,不時有些朋友會問,把一些在香港的東西帶過去英國是否麻煩。回應的人很多都會勸說在新地方,買新的就好,但也許他們不明白的是,希望把舊東西帶過去的人,到底想的是不希望浪費?是害怕一次面對太多的改變?又甚至,是原來那些大家聽起來平凡不過的物件,也許裝載了一些難以取代的回憶。 英國也是世界上最先進發達的地方,很多香港有的東西,在英國也能夠找得到,而且隨時價錢更便宜、質量也更好。所以如果不是很必要的東西,運送的成本可能比買新的更高。 但我同時懂得,每個人心裏面那把尺都不一樣,所謂價值,並不能只用數字來衡量。尤其一旦物件牽涉了感情,那就完全是另一回事了。...

不少人移民英國,最終目的都是拿下英國護照,成為英國公民 (British Citizen),但原來也有人會打算只取得永居,而不希望拿到英國國籍。最近有客戶問我,想移居英國,但基於某些原因,不能領取英國國籍,仍然可以辦理英國移民嗎?以下,就和大家講一下有關國籍的一些小資訊。雙重國籍事實上,自 1948 年起,英國國籍法不再限制其公民擁有多重國籍。因此,如果英國國民取得別國國籍,不會自動喪失英國國籍。同樣地,當簽證持有人在英國居住滿一定的年期,成為英國國民後,也不需要放棄原來的國籍,除非其原籍國家不容許雙重國籍,常見的國家如中國、馬來西亞、新加坡、日本、印尼等。因此,從簽證的角度而言,如果申請人符合有關的簽證條件,即使擁有一個或多國的國籍,也不會影響其申請簽證的資格。我們以往亦曾經為持有不同國籍的人士,如澳洲、紐西蘭、美國、加拿大等客戶,申請投資、創業、工作、家庭團聚等類型的簽證,後來亦成功取得了永居,甚至英國國籍。當然,在現時最熱門的 BNO 簽證計劃下,如申請人已經持有別國國籍,則需要小心處理,我們需要進一步了解申請人的移民歷史,目前的所在地,是否仍然是視香港為主要居住地等。永居 vs 國籍除了雙重國籍的問題,我們也曾遇過一些的客戶,主要是辦理投資簽證類型的,因為家族的遺產和信託問題,限制着申請人不能擁有別國國籍。在這些情況下,申請人一般會考慮只取下英國永久居留權,而不進一步申請英國國籍。其實永居和國籍的分別,主要在哪裏呢?1)一般而言,當申請人成功取得永居後,便可以跟英籍人士一樣,享有當地的社會福利和免費醫療福利。2)如果申請人只持有英國永居,而沒有入籍,之後若離開英國超過 2 年,就會有機會被取消永居的資格。因此我們建議這類型的申請人,即使取得永居後,也要兩年內定期回到英國,證明仍然有意長居英國。3)當申請人取得英國護照,便享有被選舉權,可以擔任一些公職和當陪審員等,這是永居沒有的權利。4)擁有英籍人士*,無論子女在國內或境外出生,都會自動擁有英國國籍。而擁有永居身份的人,子女如在英國出生,其一出生便會自動擁有英國國籍,但如果小孩是在英國境外出生,則不會自動有英國國籍。5)最後,如果申請人取得永居後,在英國犯了嚴重的罪行,其永居身份有可能被撤銷。相反,如入籍後,即便申請人有任何刑事或破產的紀錄,其國籍也不會被撤銷。 *補充:以上文章所指的,是經移民途徑而取得的英籍,為British otherwise by descent...

最近有客戶成功完成取得了永居,收到 BRP card 後,跟我查詢,為何卡片上顯示的到期日是 2024 年 12 月 31 日,而不是永久居留呢?取得永居後,身份不是永久了嗎?為何仍然有居英的期限?其實,同樣的問題,早前也有 BNO 簽證的客戶跟我查詢過,BNO 簽證的有效期為五年,但客戶到英國領取 BRP card 時,發現有效期支持顯示到 2024 年 12 月 31 日,而非 2026 年。  一般而言,當簽證持有人入境英國後,如果簽證的有效期為六個月以上,都會獲得一張身份卡,即 BRP 卡(Biometric Residence Permit), 這張身分證會註明申請人所持有的簽證類別、簽證到期日,以及簽證的限制,如是否享有讀書或工作的權利等。至於 BRP 卡上所顯示的有效期,一般會跟簽證期限一樣,如果申請人的簽證為期五年,那麼 BRP 卡上的有效期也是 5 年。當然,如果你的 BNO 簽證是選擇用 app 的形式申請,你將會獲發的是電子簽證,而不會有 BRP 卡。至於為何客戶收到的 BRP 卡都只是去到 2024 年呢?其實,自...

在開始從事移民顧問工作之前,我又怎會想到,自己可以成為三本書的作者,得到這麼多人喜歡和支持,甚至連影片創作也會做得到呢?一直沒有跟大家說的,是我除了在今個夏天即將推出第三本著作之外,我和團隊也推廣這本新書,而做了全新的嘗試,把概念製作成一段具故事性的短片。短片以中上環的舊街道作背景,當中的樓梯街和太平山街,見證着香港歷史的變遷。選擇在這個地方去進行拍攝,當然有其象徵意義。過往多少代的香港人,曾經在這樓梯街上留下過足跡和淚水。到了這個大時代,今天當我們再次踏足這地,所感受到的又是另一份感觸情懷。這次創作之所以別具意義,是因為當中的故事,同時也見證着香港人和我自己的過去與成長。為了令影片更有層次,我們更特別為其創作了一首屬於本書的原創主題曲。主題曲《往夢想啟程》所展現的,是我們對未知的未來,有着的盼望與憧憬。或者,留下抑或離開,都是寄望夢想於今後,只不過又有多少人能夠如願?在這裏我很想借機會感謝多位好朋友們,與我一起參與這次創作,令這一本書從文字的框框中跳到另一層次。我相信文字、音樂、攝影,每一種藝術都有自己的生命和故事,希望讀者能夠透過這次的創作,在我們所追尋的夢裡,找到曾經遺失的感動和美好。而除了有關自己,我也同時相信,香港的文創,需要我們香港人自己傳承下去。我今次做了嘗試,也希望更多的大家,可以不放棄夢想,無論是參與也好,支持也好,都一起繼續奮鬥下去。以下是我們全新影片的連結,希望你可以給我支持:短片創作及拍攝@好年華 Good Time作曲@Caiian Hui編曲及演奏@Emas Au獨白@Nathan Lam & Janine Miu花裙設計@Elaine Choy化妝及髮型@Fiona Fi光影創作@Ray Chui & Steve Ma...

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