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近日收到不少關於 BNO 簽證的查詢,其中最常見的問題是,現有是否已經可以 LOTR 的方式入境英國,等邊境人員會給予特殊的入境許可;再等 2021 年 1 月移民局正式開始接受申請時,直接在英國境內申請 BNO Visa?值得留意的是,Leave Outside the Immigration Rules (LOTR) 的本意,是給予有特殊需要的人士作申請緊急入境之用。過去成功以 LOTR 申請入境的人士都不會被准許在入境後工作和讀書,但今次英國政府給予香港 BNO 簽證持有人額外的豁免,准許香港人以 LOTR 形式入境英國後可工作和讀書。許多人問,何謂「特殊需要」呢?這是個相當難答的問題,過往 LOTR 的存在幾乎都是等同於給難民作避險之用。以現時香港的情況來說,其準則很難有個定論。而現時公布的方案沒有詳細列明,但所謂有急切性需要入境的,如果說是趕着要去英國買樓、租樓、工作、小孩入學等等的理由,我還是有一定的保留。作不同的決定都有其利弊,如果現在太多人急於使用 LOTR,會否影響到「真正有需要」急切入境的人士,我亦難以定論。但是以一個專業法律工作者的立場,我會擔心如果有朋友一旦用了 LOTR 入境,到 BNO Visa 的細節公布後,才發現有些手續必須要在香港處理,那時候的麻煩可能亦不少,這點大家必須好好考慮。相信現時英國政府已經在努力地安排 BNO Visa 的細節,建議大家耐心等候,待法例於秋季正式落實和通過後,再從正規的途徑作出申請,可能會更好。另外提一提,英國移民局在早前更新了 LOTR 的指引,英文原文是 “You should travel together to the UK as a...

踏入七月份,許多早前申請了BNO簽證的朋友,原本還在猶豫的,都終於積極出發到英國去。 離開本來就不是一件容易的事,能帶走的有幾多?可以留下的有幾多?每個人取捨的決心都不一樣。 身邊的事物,由家具、電器、紀念品等,有些人寧願花多點錢,把許多心愛的東西都帶過來,更多人或者只是擔心新的地方買的東西難以習慣。三十箱、五十箱大大小小的,輕的重的,都跟着主人飄洋過海。 也有許多人,帶的東西不多,輕鬆起行決定隨遇而安。就像我的一位好朋友, 一家三口,只帶着九個行李箱上飛機,其他的所有物品,全部都賣樓時在二手平台放售了。 舊居的有價值的無價值的,或轉售或送贈,只要能物盡其用,也不介意能夠獲得幾多回報,因為決心在新的地方重新開始,就不希望再作過份留戀。 斷捨離,講起來容易,但當中要放低的幾多感情,又怎樣會人人都一樣? 在一些移民討論區中,不時有些朋友會問,把一些在香港的東西帶過去英國是否麻煩。回應的人很多都會勸說在新地方,買新的就好,但也許他們不明白的是,希望把舊東西帶過去的人,到底想的是不希望浪費?是害怕一次面對太多的改變?又甚至,是原來那些大家聽起來平凡不過的物件,也許裝載了一些難以取代的回憶。 英國也是世界上最先進發達的地方,很多香港有的東西,在英國也能夠找得到,而且隨時價錢更便宜、質量也更好。所以如果不是很必要的東西,運送的成本可能比買新的更高。 但我同時懂得,每個人心裏面那把尺都不一樣,所謂價值,並不能只用數字來衡量。尤其一旦物件牽涉了感情,那就完全是另一回事了。...

不少人移民英國,最終目的都是拿下英國護照,成為英國公民 (British Citizen),但原來也有人會打算只取得永居,而不希望拿到英國國籍。最近有客戶問我,想移居英國,但基於某些原因,不能領取英國國籍,仍然可以辦理英國移民嗎?以下,就和大家講一下有關國籍的一些小資訊。雙重國籍事實上,自 1948 年起,英國國籍法不再限制其公民擁有多重國籍。因此,如果英國國民取得別國國籍,不會自動喪失英國國籍。同樣地,當簽證持有人在英國居住滿一定的年期,成為英國國民後,也不需要放棄原來的國籍,除非其原籍國家不容許雙重國籍,常見的國家如中國、馬來西亞、新加坡、日本、印尼等。因此,從簽證的角度而言,如果申請人符合有關的簽證條件,即使擁有一個或多國的國籍,也不會影響其申請簽證的資格。我們以往亦曾經為持有不同國籍的人士,如澳洲、紐西蘭、美國、加拿大等客戶,申請投資、創業、工作、家庭團聚等類型的簽證,後來亦成功取得了永居,甚至英國國籍。當然,在現時最熱門的 BNO 簽證計劃下,如申請人已經持有別國國籍,則需要小心處理,我們需要進一步了解申請人的移民歷史,目前的所在地,是否仍然是視香港為主要居住地等。永居 vs 國籍除了雙重國籍的問題,我們也曾遇過一些的客戶,主要是辦理投資簽證類型的,因為家族的遺產和信託問題,限制着申請人不能擁有別國國籍。在這些情況下,申請人一般會考慮只取下英國永久居留權,而不進一步申請英國國籍。其實永居和國籍的分別,主要在哪裏呢?1)一般而言,當申請人成功取得永居後,便可以跟英籍人士一樣,享有當地的社會福利和免費醫療福利。2)如果申請人只持有英國永居,而沒有入籍,之後若離開英國超過 2 年,就會有機會被取消永居的資格。因此我們建議這類型的申請人,即使取得永居後,也要兩年內定期回到英國,證明仍然有意長居英國。3)當申請人取得英國護照,便享有被選舉權,可以擔任一些公職和當陪審員等,這是永居沒有的權利。4)擁有英籍人士*,無論子女在國內或境外出生,都會自動擁有英國國籍。而擁有永居身份的人,子女如在英國出生,其一出生便會自動擁有英國國籍,但如果小孩是在英國境外出生,則不會自動有英國國籍。5)最後,如果申請人取得永居後,在英國犯了嚴重的罪行,其永居身份有可能被撤銷。相反,如入籍後,即便申請人有任何刑事或破產的紀錄,其國籍也不會被撤銷。 *補充:以上文章所指的,是經移民途徑而取得的英籍,為British otherwise by descent...

最近有客戶成功完成取得了永居,收到 BRP card 後,跟我查詢,為何卡片上顯示的到期日是 2024 年 12 月 31 日,而不是永久居留呢?取得永居後,身份不是永久了嗎?為何仍然有居英的期限?其實,同樣的問題,早前也有 BNO 簽證的客戶跟我查詢過,BNO 簽證的有效期為五年,但客戶到英國領取 BRP card 時,發現有效期支持顯示到 2024 年 12 月 31 日,而非 2026 年。  一般而言,當簽證持有人入境英國後,如果簽證的有效期為六個月以上,都會獲得一張身份卡,即 BRP 卡(Biometric Residence Permit), 這張身分證會註明申請人所持有的簽證類別、簽證到期日,以及簽證的限制,如是否享有讀書或工作的權利等。至於 BRP 卡上所顯示的有效期,一般會跟簽證期限一樣,如果申請人的簽證為期五年,那麼 BRP 卡上的有效期也是 5 年。當然,如果你的 BNO 簽證是選擇用 app 的形式申請,你將會獲發的是電子簽證,而不會有 BRP 卡。至於為何客戶收到的 BRP 卡都只是去到 2024 年呢?其實,自...

在開始從事移民顧問工作之前,我又怎會想到,自己可以成為三本書的作者,得到這麼多人喜歡和支持,甚至連影片創作也會做得到呢?一直沒有跟大家說的,是我除了在今個夏天即將推出第三本著作之外,我和團隊也推廣這本新書,而做了全新的嘗試,把概念製作成一段具故事性的短片。短片以中上環的舊街道作背景,當中的樓梯街和太平山街,見證着香港歷史的變遷。選擇在這個地方去進行拍攝,當然有其象徵意義。過往多少代的香港人,曾經在這樓梯街上留下過足跡和淚水。到了這個大時代,今天當我們再次踏足這地,所感受到的又是另一份感觸情懷。這次創作之所以別具意義,是因為當中的故事,同時也見證着香港人和我自己的過去與成長。為了令影片更有層次,我們更特別為其創作了一首屬於本書的原創主題曲。主題曲《往夢想啟程》所展現的,是我們對未知的未來,有着的盼望與憧憬。或者,留下抑或離開,都是寄望夢想於今後,只不過又有多少人能夠如願?在這裏我很想借機會感謝多位好朋友們,與我一起參與這次創作,令這一本書從文字的框框中跳到另一層次。我相信文字、音樂、攝影,每一種藝術都有自己的生命和故事,希望讀者能夠透過這次的創作,在我們所追尋的夢裡,找到曾經遺失的感動和美好。而除了有關自己,我也同時相信,香港的文創,需要我們香港人自己傳承下去。我今次做了嘗試,也希望更多的大家,可以不放棄夢想,無論是參與也好,支持也好,都一起繼續奮鬥下去。以下是我們全新影片的連結,希望你可以給我支持:短片創作及拍攝@好年華 Good Time作曲@Caiian Hui編曲及演奏@Emas Au獨白@Nathan Lam & Janine Miu花裙設計@Elaine Choy化妝及髮型@Fiona Fi光影創作@Ray Chui & Steve Ma...

最近在忙碌於 BN(O) Visa 的簽證期間,開始聽到了很多申請人向我表達對於英國移民局的工作意見。其中最常聽見的,是批評他們工作效率低,也即是嫌他們「慢」。趕着離開的心情我懂,而申請的速度不一,也是很多人感覺不好的主因。其實由最初開始英國政府提供了指引說 BN(O) Visa 的簽證需時約 12 星期,但最初開始接受申請時速度卻比預想中快很多,有些人可能幾天已經獲批。申請過程有快慢隨着個案的增加與累積,移民局即使已盡力調配人手,但處理始終需時,所以申請過程有快慢,這也需要大家理解。據我所知,因應簽證申請的數量不斷增加,移民局甚至組成了另一個隊伍去處理個案,由於他們被安排處理 4 月份入紙的申請,所以就會出現了一些 2、3 月入紙的人仍未獲批,4 月份申請的人卻早過前者獲得簽證。聽起上來有點不公平,但試細心想想,其實這只是因為移民局為了想幫助香港人而額外做的處理,所以整體安排為了讓團隊更易跟進而有讓申請先後出現了怪現象,這也是無可厚非。曾經我有一個個案,一家四口有三個極快獲批,但最後一個,卻要等多一兩個星期先收到,這種安排以往也曾經發生,不用過分擔心。 如何查看申請進度要是你的申請已經過了 12 個星期仍未有消息,可以做的就是致電移民局的熱線,提供你的個人資料及 UAN (Unique Application Number)。如果他們可以幫你優先跟進你的個案,一般五個工作天內就會有電郵回覆。只是由於現在疫情關係,回覆也可能需要增至 15 個工作天。有時聽到申請人等得急了,會自己或是鼓勵其他人一起去到簽證中心投訴,我知道後心裏有點難過,我想提提大家簽證中心不是處理審批的部門,你給他們壓力,並不會對事情有幫助,反而會麻煩到原本在盡力幫助我們的工作人員。 如何查看申請結果1) 如果你是以 App 申請,可以通過電郵直接收到結果,以後可以通過網上查看你的 visa status。2) 如果你是經香港簽證中心申請,有結果後簽證中心便會電郵申請人去領取結果,那個電郵卻不會有成功與否的提示,申請人必須要去到簽證中心揭開信封,才會知道結果。當申請人到達英國後,需要到郵局領取BRP card。 3) 如果你目前已經在英國,並經英國簽證中心申請,你將會通過電郵直接收到結果,BRP card 大約會在一個星期內郵寄到你家。講到這裏,我知道不容易但仍然想提多一次,英國人工作有他們自己的步調,是今次申請簽證也好,是將來在那邊生活也好,你多不習慣也得習慣,想要整個英國去調節以遷就我們香港人,這種想法不會給你帶來幸福。英國人生活節奏不比香港人,他們並不會盲目地追求效率,這習慣讓很多初初移民到英國的香港人都感到難以適應。但即使再難適應,這的確就是英國人的處事手法,即使你如何使用負面的情緒去對待,受苦的只有自己。這次申請簽證的快慢,其實就好比一次給你預習英式生活節奏的機會,既然「急都急唔來」,嘗試放鬆一下,就是我們唯一可以做的。...

剛剛這星期得到 she.com 的邀請到他們的直播節目,和各位讀者們見面聊天,是一次很愉快的經驗。(節目重溫:BNO移民英國4日獲批?用APP申請又快又着數?英國大律師Janine分享申請成敗要素)我們聊過許多有關移民的種種問題,當中比較特別的,是有關 BNO 簽證申請被拒的原因。BNO Visa 接受申請以來,我們已經成功替超過 100 個家庭成功申請簽證,成功率暫時也是百分之百。雖說這次的申請條件非常寬鬆,而大部份批核過程也相當迅速,但在這段期間,我們也聽過有不少申請者遇到各種阻滯,也甚至有些曾經自己做申請,但遭遇困難轉過來找我們幫忙跟進。當中我歸納到問題主要有三個情況:第一個問題,是當申請者並不身處香港,在境外申請時,需要證明你是常居於香港。如果是以 LOTR 已經入境英國的基本上都不構成甚麼問題,但是有些人卻是居於香港及英國以外的地方。這情況下,我們首先要看的,就是到底他在其他國家是拿着甚麼類型的簽證。如果一般只是讀書、工作及探親的人問題也不算大,因為以上情況都很容易解釋到你並不是打算長住該地。比較麻煩的案例,是求助者本身已經好耐沒有回港,他們已經移民了其他地方好一段時間,甚至已經擁有了別國的永久居留資格,甚至是護照,這種情況我們需要再了解申請人的移民史再作評估。 第二個情況,就是申請人有破產紀錄。有破產紀錄是其中一個對審批簽證有着重大影響的要素。如果申請人的破產令已經完結了一定時間,那麼爭取讓英國移民局接受申請的機會還是有的,我們也有這樣的成功案例,但如果破產令仍然生效,那麼就會有一定的困難。 最後一個情況,就是有關刑事紀錄的問題。如果申請人曾因事被監禁超過 12 個月,那對於申請來說就會成為一個非常大的障礙。此外,刑事紀錄的內容是甚麼,對於移民局來說也有一定的考慮,所以即使有刑事紀錄,在申請時該怎樣處理及遞交有關的良好人格證明,也許會成為成功與否的關鍵。以上所講的都是一些一般情況,更加個人的特別情況也不是沒有的,那就真的要逐一評估了。不過以上所提的,應該已經能給大家初步概念。...

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