Column

香港本來就是一個移民城市,這幾年來,不少港人移居海外,尋找新天地築起家園,為的是什麼呢?感謝香港電台的邀請,讓我有幸再次出席電台的時事節目,細訴我的看法。|勇敢出走的人|從事英國移民法十年多,回想我剛剛入行的時候,在倫敦律師樓工作,當時我服務的客戶,主要以中國和亞洲客戶為主,那時候香港仍未掀起移民潮。直到 2014 年的社會運動,查詢英國移民的人愈來愈多,當時客戶主要是通過創業和投資的方式移居到英國。然後到了 2019 年,連續幾次的社會事件後,查詢移民英國的客戶不但增多了,也有年輕化的趨勢。到了2021年,英國政府推出 BNO 簽證計劃,為港人提供了難得的機會,可以一家大小,甚至帶同父母一起移居英國。計劃推行兩年間,已有 144,500 名港人到英國展開新生活。促使港人離開的原因,不外乎是孩子的教育、政治和社會環境、經濟與樓價等。節目主持人笑說,香港出生率連續幾年下降,養寵物的人近幾年越來越多,不少年輕人,因為樓價和經濟的問題遲遲未婚,甚至選擇養寵物而不生小孩。這大概是年輕人決定移居英國的原因之一。雖然英國的入息稅比香港高,但生活環境卻比香港輕鬆,視乎你追求的是怎樣的生活。|留下來的人|作為香港人,你還會願意留下來嗎?雖然近年香港的人口數字下降,但仍然有人是選擇留下來的。這些留下來的人,未必是不想移居,但卻在尋找其他的方法,以取得外國的居留權或國籍。作為歐盟地區最熱門的兩個移民國家,近年選擇愛爾蘭和葡萄牙的港人也不少,主持人問我,選擇愛爾蘭和葡萄牙的主要原因是什麼呢?事實上,這兩個國家的居住要求都有所不同,如果你的目標是永居,愛爾蘭就會是不錯的選擇,因為每年只需入境一天,就可以維持永居。而如果你的目標是國籍,那麼就可以考慮葡萄牙,因為每年只需逗留七天,通過葡語測試,就可以取得歐盟國籍。當中愛爾蘭的另一個優勢在於她是歐盟中唯一一個英語國家,所以不少人更會讓子女先到愛爾蘭繼續學業,讓他們能夠有更廣闊的未來選擇空間。不得不提的是,上個星期愛爾蘭和葡萄牙分別宣佈暫停投資移民簽證計劃後,不少人都想趕在最後的緩衝期入紙,為自己和下一代,取得歐盟國籍。無論你決定離開還是留下來,希望你都喜歡我今天的電台節目,有興趣收聽的朋友,可以在香港電台的網站重溫。節目重溫 >> RTHK Backchat - Hong Kong’s population drops, Prepaid SIM cards...

這個星期愛爾蘭和葡萄牙分別都宣佈取消投資移民簽證計劃,消息傳出後,不少人都想趕在最後的緩衝期入紙,我們收到的查詢也不少。作為歐盟地區最熱門的兩個移民國家,近年選擇愛爾蘭和葡萄牙的港人也不少,主要的考慮是希望通過移民不移居的方式,為家人和下一代取得永居或歐盟國籍。|愛爾蘭投資移民| 雖然愛爾蘭政府已經宣佈關閉投資移民計劃,但這並不影響已獲愛爾蘭政府批核的項目,這些已獲批的項目,只要仍然有名額,就可以接受新的申請人投資並申請簽證。根據愛爾蘭的投資移民計劃,移民局所指定的投資選項主要有四種,包括捐贈、企業投資、基金投資,和房地產信託投資。在我們的經驗中,香港人會考慮的項目,以熱門程度排名,分別為企業投資、捐款和基金,每個項目都有其優勢和考慮的地方,建議申請人慎重選擇合適自己的投資所需。計劃宣布取消後,坊間紛紛傳出各個項目已額滿的消息,據我們所知,愛爾蘭不同的項目方,在消息推出之後,已經向愛爾蘭政府遞交了新的項目,預計在未來一段日子,仍然會有政府獲批的項目,給予大家選擇。如果你有意申請,可以先了解清楚各種項目的詳情,選定投資項目並預留名額,然後預約辦理良民證及準備相關的文件,在緩衝期內完成申請。|葡萄牙黃金簽證|雖然葡萄牙政府已經宣佈即將取消黃金簽證計劃,但根據官方報道,計劃將會進入30天的公開諮詢期,並會在3月16日提交給葡萄牙議會討論,然後再正式立法修改有關移民條例 — Portugal Immigration Law, known as ENTRY, STAY, DEPARTURE AND REMOVAL OF FOREIGNERS FROM THE NATIONAL TERRITORY (Law 23/2007, from 04 of July).到底計劃是否會全面取消?還是只是限制房地產的申請?如果是取消或改動,又會何時開始生效?暫時仍然是未知之數,這有待葡萄牙議會的討論結果。有意辦理的申請人,建議可以先了解清楚葡萄牙黃金簽證的各種投資選項,包括各種房地產投資項目,如酒店、服務式住宅、商舖翻新,或偏遠地區的自住物業等。同時,也可以先開立葡萄牙銀行帳戶及辦理稅務號碼,等待政策有進一步的詳情,再正式完成投資和辦理申請。...

去年年底時到訪了葡萄牙,除了忙於拍攝工作之外,也抽空跟一位居住在當地的朋友見了面。Sharon 的故事之所以吸引著我,是因為她的經歷正好述說了香港人那種為了追求夢想,而敢於跳出舒適圈的無畏精神。在一次短短的會面過程裡,讓我感受到命運的確可以靠自己雙手去掌握和控制。早在跟 Sharon 見面之前,我就已經因為工作的關係認識她了。年輕的她從事和葡萄牙移民定居相關的服務工作,之前因為工作關係時常要過來這國家。隨著日子過來好幾次之後,在不知不覺間發現自己原來已經愛上了葡萄牙。 也許是天氣,也許是風景,也許是這邊的風土人情,種種微細的小事日積月累形成了美麗的印象,雖然她沒有很明確地講述,是甚麼讓她萌生移居的念頭,但總之該發生的就發生了。某天她終於下定決心,告訴自己要來這裡居住,於是她幾乎是不顧一切的就動身了。原本沒有認識任何朋友或親人,之前因為工作關係而在香港學了一點葡文,來到這裡定居之後才發現根本一點用處都沒有。所有語文都必須要從頭學起,至今一年半過去了,現在總算講得似模似樣。「剛剛從香港來到時要適應也不算困難,畢竟這邊的人其實大部分都會說英文。只是你知道如果想真正融入這地方,要和本地人打交道,甚至是做朋友,學習葡萄牙文仍然是必不可少的。」Sharon此刻已經把葡萄牙文掌握得不錯,故此也可以好好地在這邊生活著:「此外因為很多政府服務、電話app、超級市場等都沒有英語選項。在這裡生活,每天逼著你聽、逼著你講,那語言的進步自然快。」Sharon說得好像很輕鬆,不過講到底,一切還很在乎於其他人的互動:「這邊的人很好,跟你不認識的人在街上碰到都會跟你打招呼,人們都非常友善和熱情,這首先讓你不會太過把自己封閉起來。此外由於這邊的生活節奏也來得較慢,工作上沒有太過大壓力,工作時間的安排也更人性化,譬如說午飯時間你花多了也不會有人怪責你,大家生活得比較率性和放鬆,在這種氛圍之下,你也自然不會有太難適應的地方。」此時此刻,說自己「心口掛住個勇字」就跑過來的 Sharon 不單早已習慣了葡萄牙的生活,有著自己的事業,更結識了不少本地的朋友,一切看來都很美滿,不過她還是覺得必須要給予大家一個小貼士,讓有興趣搬到葡萄牙居住的朋友能夠有心理準備。「我所給予的意見,就是大家一定要先做定功課。例如要選擇居住的城市,就值得多感受一下再作決定。又或者如果可以的話,先過來旅遊一下體驗不同城市的氣氛和觀感,這都會對你將來移居能夠有更好的影響。」...

BNO簽證推出了兩周年,這兩年以來,我們見證着不少港人來到英國,開展他們的新生活。而在過去一年,更加高興的是,我們已經陸續有客戶成功通過BNO簽證取得永居。為甚麼明明BNO簽證只是推出了兩周年,那麼快就有人符合了五年居住條件?原來就是一些我們過往的客戶,幾年前通過投資、創業或工作簽證的方式來到英國,兩年前轉了BNO簽證,現在到了第五年,可以申請永居了。到底申請BNO永居有什麼需要注意的事情呢?現在就和大家分享一下,希望可以幫助到正在準備申請永居的你。 1)永居要求關於BNO簽證永居的要求,主要有兩項:第一項是居住要求,申請人需要證明在入紙永居時,過去五年的時間,任何12個月內,沒有離開英國超過180天。值得留意的是,這裏所指的是任何12個月,並不是以每個曆年計,而是根據申請人個別的簽證年期,五年期間,隨意抽取任何的12個月,都不可以離開英國超過180天。因此,我們建議申請人每次計劃離境時,都要回顧最近的12個月,確保沒有離開超過180天。注意由於英國離境時沒有departure gate,也不會在護照上蓋印,所以申請人要自己保留所有出入境的紀錄,並在申請永居時申報。第二項是考試要求,以申請永居日期計,所有年滿18-64歲的人士,需要通過「Life in the UK test」以及相關的英語要求。「Life in the UK test」是沒有到期日的,所以如果大家準備好,可以隨時報考,成績終身有效。至於英語要求,如果你是持有海外學士或以上的學歷,並能夠證明是英語教學,就可以申請ECCTIS認證,證明等同於英國大學的學歷,以達到相關的英語要求,這個認證證書是沒有限期的,所以大家可以提早準備。如果你沒有相關的學歷,就需要報考B1 考試,這裏值得留意的是,報考機構必須為移民局所認證,如IELTS、Pearson、Trinity等,考試證書有效期為兩年,所以建議大家在申請永居前兩年才報考。 2)入紙日期以首次簽證獲批日期起計,當你在英國住滿了五年,並達到了相關的居住要求,就可以申請永居。舉例說,如果你首次簽證的獲批日期為2018年2月1日,而你當時持有的簽證,是可以計算在BNO簽證的五年年期內,如投資移民簽證、創業家簽證、工作簽證、配偶簽證等,並在後來轉了BNO簽證,那麼當你達到五年年期,即是2023年2月1日,就可以申請永居。最早入紙申請永居的時間,可以是五年年期的提前28天,用以上例子為例,假如你的五年年期2023年2月1日,那麼你最早便可以在2023年1月4日入紙申請了。 3)拒簽記錄在我們處理過的個案中,曾經遇過有些比較複雜的個案,是客戶曾經在過去五年期間,分別有拒簽、行政覆核或上訴的紀錄。對於這些個案,我們要清楚了解申請人每一項簽證獲批或拒簽的日期,如果曾經有拒簽,是否有在指定的期限內,遞交行政覆核或上訴,並引用有關的移民條例,解釋申請人的簽證身份是否曾經中斷或延續?比較常用到的條例,是Section 3C of the Immigration Act 1971 和 39E of the Immigration Rules。如果你也有相關的紀錄,可以參考這方面的條例,看看是否對你的個案有所幫助。 4)申請流程有關申請流程方面,每位申請人都需要在網上遞交SET (O)表格,如果你有小朋友,他們也需要各自填一份表格。提交網上表格後,申請人需要上載所有文件,並預約到就近的簽證中心,每一位申請人都需要親身出席,影相和按指紋。簽證中心有提供少量的免費預約,也有些是需要收費的,申請人可以根據自己的需要,自由預約時間日期和地點。值得留意的是,簽證中心不會收取申請人的正本護照,然而,你在等待簽證期間,是不可以離境的,否則會被視為放棄申請。這一點很重要,在BNO簽證推出以來,曾經接觸過不少英國境內申請的個案,申請人在等候期間因為不知情而離境,最後申請視為放棄,要重新再入紙。 5)等候時間目前永居的等候時間為六個月,以出席簽證中心,完成手續當天起計。部份客戶會留意到,移民局是有快證的選項,然而,目前這個快證的服務,只適用於個別的簽證類別,BNO永居的申請並不適用。因此,申請人要有心理準備,等候時間為六個月,期間不可以離境。 我們曾經遇到一些個案,申請人在六個月的等候期間,因為有特殊的情況,如醫療問題、海外家人過身等,需要緊急離境。在這種情況下,可以電郵移民局,要求緊急處理,我們就曾經試過,在客戶入紙申請永居的兩個星期後,因為客戶的家人過身,需要回港出席喪禮,我們在電郵移民局後,當天就立刻收到了永居的批核。6)入籍申請最後,當你成功收到永居的批核後,以獲批信當天起計,最快12個月後,就可以申請入籍成為英國公民。這裏有一個例外,如果你的配偶是英籍公民,你可以在獲批永居後,立刻申請入籍,不需要多等一年。...

同樣是移民不移居的熱門選擇,喜歡葡萄牙的客戶數目其實也不算少,其中最大的原因,包括了葡萄牙的黃金簽證計劃,每年只需要申請人逗留七天,並在五年後通過葡語測試,就可以申請成為葡國公民,取得歐盟國籍,自由在歐盟國家居住。另一個重要因素,是葡萄牙簽證的投資門檻相對較低,非常適合中產家庭。雖說葡萄牙簽證只要求你每年在這國家逗留七天,但在我認識的葡萄牙港人當中,也有不少是因為到過這個國家後,鍾情於當地的環境、天氣、生活、文化,最後選擇在這裏長居甚至退休。在我開展了葡萄牙業務以後,有趣的是,曾經不止一個客戶問我,是否可以同時辦理英國和葡萄牙的簽證,每個國家住半年,夏天留在英國,冬天就去葡萄牙,以此同時取得英國永居和葡萄牙國籍?無論你的計劃是想要移民不移居,或到直接葡萄牙居住,以下資訊都是我給你準備的貼士。 1) 葡萄牙移民簽證要求葡萄牙的黃金簽證計劃,容許申請人可以通過合法的投資,為自己、配偶、未滿十八歲的子女、18至24歲全職在學的子女,以及雙方的父母,三代同行作出申請。申請的最低門檻為28萬歐元,最高門檻可以去到50萬歐元,視乎不同的投資而定。計劃要求簡單,只需要符合投資的要求,並沒有任何學歷要求,也無需營商經驗或資金來源證明。換句話說,當你完成投資後,就可以申請了。與其他國家最大的不同之處,是如果你的目標是取得國籍,獲得簽證後,每年只需要在葡萄牙逗留7天,或每兩年逗留14天,維持着你的投資項目,以及通過葡語測試,五年後就可以申請永居和入籍成為葡國公民。2) 葡萄牙移民投資方案投資方案方面,有超過九成的申請人都會選擇房地產投資,當中包括全新和翻新的房地產項目。以往很多人都會在里斯本購買住宅,既可以自住又可用作申請黃金簽證,但隨着政策的改變,現在就不可以了。根據現時葡萄牙的法例下,如果大家想投資在里斯本或波圖等大城市,並申請黃金簽證的話,只可投資在商業房地產項目,包括酒店、服務式住宅或商舖翻新等。如果你是打算移居葡萄牙,並想購入自住物業作簽證申請,亦可以考慮葡萄牙低密度地區的住宅。無論你選擇的是哪一種方案,我建議大家,在購入自住物業或投資項目前,最好親身到葡萄牙一趟,實地看看不同的項目作比較,詳細了解當中的投資細節和相關的回購條款,選擇最合適自己的保本或增值方案。3) 葡萄牙移民地區選擇葡萄牙主要有三大城市,分別為里斯本(Lisbon)、波圖(Porto)、阿爾加維 (Algarve)。不少香港人都定居於里斯本或波圖,如果有小朋友,並想就讀私立學校,就可以考慮首都西邊的沿海小鎮卡斯凱什(Cascais)。這小鎮距離首都大約40分鐘的火車,海邊的環境也很不錯。如果你打算長居,可以考慮親身到葡萄牙走一趟,從南至北,探索和感受一下不同的城市。如果你想退休,並鍾情於海岸和連綿的沙灘,在葡萄牙南邊的阿爾加維,就是不錯的選擇,這裡也是不少歐洲人的理想退休勝地。4) 葡萄牙移民社會生活在葡萄牙主要用英語和葡語溝通,如果在大城市,大部份人都會精通英語,日常溝通不是問題。不過如果要長住,就建議要學一點葡語會較為方便。葡萄牙整體社會氣氛非常平和,節奏比起香港悠閒一點,同時這裡的人也很放鬆,對遊客和其他人都非常友善。不說不知,原來葡萄牙是全歐洲最安全的國家之一,罪惡率低而且治安也很好,讓人感覺非常安全放心。物價方面,葡萄牙也是歐洲各國中一個指數相當低的地方,這邊的開支相比起英國等國家也相宜得多,對於退休人士來說更具吸引力。另外,當你取得葡萄牙黃金簽證後,就可以免費享用葡萄牙公立醫院的服務,這也是個需要考慮的地方。5) 葡萄牙移民教育系統葡萄牙的教育制度,為12年免費中小學教育,分別為小學四年,中學預備班兩年,初中三年,高中三年。持有葡萄牙居留簽證的子女,可以在公立學校享受免費教育。公立學校主要以葡萄牙語授課,也會教授英語,對於海外學生,學校有會有額外一對一的語言支援。當然也有不少香港家庭,會選擇以英語授課的國際學校,為孩子提供更好的學習資源。至於大學方面,著名的大學有科英布拉大學(University of Coimbra)、里斯本大學、波爾圖大學等。當你的孩子取得葡萄牙國籍後,除了可以用本地生的身份在葡萄牙讀大學,也可以前往其他歐盟國家,以歐盟學生的身份升讀大學。6) 葡萄牙移民工作環境葡萄牙在工業發展方面並不著重,反而是農業生產所佔比重較高。現時國家的最低工資為每月760歐元,在歐洲國家中算是中下游,這某程度上也反映了葡萄牙的低生活指數。不過可以放心的是,葡萄牙經濟自2014年以來一直保持穩定並持續增長,直到2020年肺炎其間受到的影響亦不算嚴重,到現在已經完全恢復過來,前景因此也相當樂觀。 作為移民不移居的地點,由資產、投資額、居住日數等,葡萄牙所需要的都不算高。這個美麗的國家既有深厚文化背景,同時亦是一個從天氣、社會,到生活開支都給人非常放鬆感覺的地方,如果到拿到公民資格後,可能也會成為你最理想的退休生活之處。...

花了很多心思製作的愛爾蘭介紹影片,一連五集已經全部播出了,不知道大家會否喜歡呢?在影片中跟大家分享了有關愛爾蘭的基本介紹、住屋情況、交通網絡、生活美食、娛樂和升學資訊等,最希望做到的,是可以給予正在考慮相關移民計劃的你一點幫助。在我的經驗當中,選擇愛爾蘭的客戶主要可以分為兩類,其中一種是高資產的專業人士,因為愛爾蘭的投資移民計劃沒有移民監的要求,每年只需要入境一天,就可以維持永居身份。現在就讓我先跟大家分享一下申請的方式,以達到不用移居而又可以取得永久居留權的目標。另一方面,在我認識的愛爾蘭港人當中,也有不少是因為到過這個國家後喜歡了當地,並選擇在這裡長居甚至退休。如果想到愛爾蘭居住,亦可以把以下資訊當作準備貼士。 1) 愛爾蘭移民簽證要求愛爾蘭的投資移民計劃,容許申請人可以通過合法的投資,為自己、配偶、未滿十八歲的子女,以及18至24歲全職在學的子女,一起作出申請。申請的門檻為擁有200萬歐資產,當中可以包括申請人名下持有的樓宇、股票、基金、強積金、現金,甚至國際學校的債券以達到資產要求。與其他國家最大的不同之處,是如果你的目標是永居,獲得簽證後,每年只需到愛爾蘭逗留一天,就可以維持永居身份,五年後更加再沒有任何居住要求。2) 愛爾蘭移民投資方案有別於其他歐盟國家的簽證計劃,愛爾蘭的投資移民計劃,是先批核,後投資,也即是說,申請人是收到獲批的確認後,才需要把資金轉到愛爾蘭。至於投資方案方面,總共有四個選擇,分別為捐贈、企業投資、基金投資、房地產信托投資。以香港的申請人而言,最常選擇的為捐贈和企業投資項目,項目必須要是愛爾蘭政府所認可的。建議申請人在選擇方案的時候,保持開放的態度,詳細了解四種投資選項的利與弊,再選擇最合適自己的方案。3) 愛爾蘭移民地區愛爾蘭主要有四個城市,分別為都柏林(Dublin)、科克(Cork)、高威(Galway)、利默里克(Limerick)。大部份香港人都定居於都柏林,如果有小朋友,又想就近私立學校,位處首都南邊不遠的沿海小鎮Greystones就是不錯的選擇。如果你打算長居,可以考慮親身到愛爾蘭走一趟,從南至北,東岸到西岸,探索和感受一下不同的城市。曾經有客戶詢問,如果想退休,不想住在首都,其他城市是怎樣的呢?在愛爾蘭的本地人曾經跟我說過,她所住的地區,一條村莊只有幾間屋、幾隻羊,如果這是你嚮往的生活,也可以考慮近郊的地區。如果你只是想取得永居身份,移民不移居,也建議你可以親身到愛爾蘭,實地看看你將會投資的項目。無論是捐贈項目,還是企業投資項目,清楚了解當中的細節和有關的風險,對你的投資也是一種保障。4) 愛爾蘭移民社會生活貼士作為歐盟唯一一個英語國家,如果你真的來到愛爾蘭居住,你會發現這國家各種條件和環境都和英國非常相似,當中包括各區的商店、食肆類型等,由商品到食物。除了貨幣用上歐羅之外,身處愛爾蘭的你甚至可能會有錯覺自己只是位於英國某城鎮。另一方面愛爾蘭的社會氣氛平和安定,社區內外給人感覺也相當安全,即使在市中心地段也不會有種凌亂及危險感,所以這地方也相當受世界各地旅客歡迎。 5) 愛爾蘭移民教育系統愛爾蘭的教育制度,跟香港很相似,同樣都是小學六年、初中三年、高中三年。如果你是通過投資移民的方式來到,小朋友可以免費就讀中小學,當然,亦有很多家長會選擇私立學校,以追求更完善的教育資源。至於大學方面,愛爾蘭的大學學費主要分為三種,分別為國際學生、歐盟學生及本地學生。歐盟學生的費用為國際學生的四分一左右,至於本地學生就可以免費讀大學,但需要每年繳付3,000歐元的contribution fee。如果你和孩子是以投資移民的方式移居到愛爾蘭,並在孩子入讀大學前,在愛爾蘭居住至少三年及有納稅,就有機會可以用本地學生的身份讀大學了。當你的小朋友在愛爾蘭生活了五年,到滿了18歲,或者父母其中一方達到了入籍的居住要求,就可以申請愛爾蘭國籍。6) 愛爾蘭移民工作關於經濟及工作方面。愛爾蘭作為近年歐洲發展得最快的經濟體之一,現時的最低工資為11.3歐元,是歐洲國家中最高的。這某程度上反映了愛爾蘭從80年代曾經最落後的歐洲國家,發展成為今天的先進模樣。此外,自英國脫歐後,很多歐洲國家更把總部搬到了愛爾蘭,令其就業前景多了很多選擇。愛爾蘭的經濟前景相信也是相當令人樂觀的。最後,對於高資產的專業人士來說,稅務的安排當然也是重要的考慮。如果你的目標只是取得永居,只要每年不會在當地逗留超過183天,便不會成為稅務居民,海外的收入和投資也無需要交稅。以上,就是移民不移居之選愛爾蘭的簡單資訊,不知道你會否對這地方感興趣,並考慮申請簽證給自己和家人一個保障呢?...

周末時間天氣不錯,外面天空陣陣陽光穿透薄雲灑落。我留在家中整理居所,期間播放著一些我喜歡的廣東歌聽聽。聽到某歌手的音樂,想起最近有朋友在籌備英國演唱會時,特別給我打了電話,問了一些在英國工作的簽證問題。知道最近還有好多人都準備著類似的表演,不妨就和大家分享一下相關的簽證需知吧。首先大家要認識的一個簽證,叫做「Permitted Paid Engagement Visit Visa」。這個PPE簽證是為海外特定行業的專業人士而設,申請者可以在英國逗留一個月的時間,在英國從事與本業有關的受薪工作,當中包括有專業藝人、表演者或者是音樂家。如果你是屬於non-visa national,即是有免簽證入境許可的護照持有者,譬如HKSAR或BNO護照持有人,一般情況下你只需要在入境的時候,提供有關的證明文件,包括英國主辦單位的邀請信,說明是次來英國的演出詳情,並證明你是該行業的專業人士。再加上相關的行程資料、來回機票、酒店、銀行月結單以證明你有充足的旅費。關員會把你的資料記錄下來,而你可以不必事先申請PPE簽證,便可以順利入境並在英國境內進行演出。值得留意的是,用這個途徑入境的人士,是不可以用像一般旅客般用ePassport gates,而需要在counter排隊,讓海關審視有關的文件,並在護照上蓋章。但一個演出需要配合的東西很多,曾經有演藝界的朋友問我,由於演出非常重要,為確保樂團的每一位歌手都可以順利入境,雖然沒有需要申請簽證,但是否也可以當買個保障,照樣辦理PPE簽證,以確保入境順利呢?這個也是可以的,也是一般大型表演參與者習慣先做的。只不過如果真的想辦理,必須要留意簽證的審批時間,提前準備文件作申請。以目前的審批時間為例,一般所需時間為三至四個星期,此外也有快證的選擇,令事情更有彈性。另外值得一提的是,如果申請人曾經有任何國家的簽證拒簽記錄或刑事紀錄,申請的時候就需要份外留意並申報有關的記錄了。當然,如果你的表演團隊當中,有任何成員是屬於visa national*,就需要事先申請入境簽證了。籌備海外的演出,參與的當然不只是幕前的表演者,如果你的production team當中有其他的成員需要一起同行到英國,例如choreographers, stage managers, make-up artists, personal bodyguards and press officers等等非演出者,以上所提及的PPE visa就不適用了。因為他們所需要的申請則變為Creative Visit Visa,亦即是Standard Visitor的一個分支類別。同樣地,non-visa national是可以不需要預先申請簽證,但在入境的時候,同樣要提供相關的文件,證明是次來到英國的目的,以及證明有充足的旅費。最後,來到海外演出,除了簽證的事宜,需要留意的就是稅務的安排。一般情況下,英國主辦機構都會負責門票的收入,然後再分發給表演者和隨行的工作人員,當中所涉及的稅務注意事項,就建議找稅務師好好諮詢。畢竟,可以來到海外演出,對於海外表演者來說,都是重要的機會,無論是簽證或者稅務的安排,都要妥善處理。 *有關Visa National的國家,可以參考以下連結:https://www.gov.uk/guidance/immigration-rules/immigration-rules-appendix-visitor-visa-national-list...

新的一年開始了,這年你有什麼計劃呢?近年英國是香港人的熱門移居地,身邊有不少朋友,在計劃移居英國時,都會找我傾談他們的想法。哪個城市好住?哪裏容易找工作?哪區校網好一點?另一半打算一兩年後才過來可行嗎?有什麼貼士可以分享呢?其實有關移民英國的種種實用資訊和心理上的準備,在我過去的專欄和幾本出版書作也分享過不少。這次,就讓我稍為整理相關的資料,跟正在計劃移居英國的新朋友分享一下。移民英國懶人包(1)地區英國地方非常大,著名的城市也相當多,比較受香港人注意的包括有英格蘭的倫敦、曼城、伯明翰、布里斯托,和蘇格蘭的愛丁堡及格拉斯哥等。這些城市各有特色,在體制上英格蘭和蘇格蘭也有些不容忽視的相異之處,在選擇居住地的時候,很難以單一準則去評論哪個地方較好,而更需要視乎你和家人的喜好和需要去決定。 我一直都建議,如果可行的話,最理想是親身英國走一趟,從南至北,鎖定幾個城市,到當地探索和感受一下。畢竟,有人喜歡大城市,有人喜歡住在鄉郊或海邊城市,個人的感受和喜好很重要,別人覺得好的城市,也不一定最合適你。然而即使各個城市氣氛不盡相同,英國作為一個先進的民主國家,整體生活條件都是成熟而安全的。移民英國懶人包(2)住屋不少人想起移民英國的時候,都會憧憬家裏有前後花園和幾層的家居空間可以給小朋友走動。也有人喜歡維持香港的生活習慣,住進大廈單位,覺得保安相對安全。其實,住house 還是apartment比較好,也沒有標準答案。以我自己的經驗,以前剛來到英國的時候,是住house的,但同時要處理的家居事務也不少,包括夏天的時候要在花園滅蟲、鏟草,也要每個星期在指定時間把垃圾桶拉出家門外等等。唯一比較多人認同的,是假使經濟條件許可,先租住再慢慢感受、考慮購買自己喜歡的屋型或地區亦不失為一個好做法。不過要留意的是長時間的租金開支會否影響到你之後購買樓宇的負擔能力?而按揭安排也必須要小心計算。移民英國懶人包(3)入學教育方面,不少家長來到英國都會讓孩子接受本地的免費教育,這裡的小朋友由5歲開始進入小學,六年課程後升中,會因應一個名為「11+」的學能測驗判斷是否可以進入文法學校。不過無論是文法學校或是普通公立學校都同樣是免費的,只不過前者會較為注重學業成績,其他制度上都沒有大分別。小學之後的中學,就先是三年初中,接著兩年時間準備會考GCSE,成績可以的話就可以繼續另外兩年的AL高級會考課程,作為大學入學資格的測試。當然,也有部份家長會選擇讓小朋友就讀英國的私校,無論是選擇日後還是寄宿,記得需要提前至少一年辦理申請手續。大學學費方面,如果在入學前已取得永居資格,那麼學生就可以以本地學費報讀。否則外地學費大概是雙倍於本地學生。因此如果想要孩子能以本地學生身份報讀大學,就要起碼讓孩子在英國生活五年以上,也就是說最遲不能遲過中三開學前定居英國。如果再加上一些申請永居的時間Buffer,中二前定居英國就會比較穩妥。移民英國懶人包(4)就業有關就業問題,常見問題如哪個城市比較容易找到工作機會,如何找工作等,其實都要視乎行業而定。以我自己的經驗,當年畢業後在倫敦找相關的法律工作,機會是滿多的,主要是因為有兩文三語的優勢。而我的客戶當中,如果是從事金融、銀行、法律等行業,大多數會選倫敦或附近的城市,始終這類型的工作在在首都較多,工作上也可能經常要出入倫敦。但如果你是從事一些沒有地區限制的行業,例如醫護、教師、會計、建築等,其實每個城市都會有當地的工作機會。至於就業市場方面,英國對於勞動類工種的需求量非常之高,其收入數字很容易高於白領工作,而且社會氣氛亦不會視藍領工作為次等職業,所以可以讓新到英國定居的朋友有更多選擇。移民英國懶人包(5)生活和上一項相關的因為勞動業人手不足,在英國居住很多時遇到一些基本維修工作可能都難以迅速找到協助,所以不少人都會選擇DIY,這個要有心理準備。就像我以前剛到英國,每次有家居問題時,例如安裝上網、修理電器、甚至廚房或浴室等問題,每次都需要等非常耐的時間,才會安排到有人過來修理,很多時候即使預約了,維修人員仍然會no show,當中真的需要不少的耐性。此外為了令自己更好地融入本地社區,建議大家多放開心情去和本地人溝通,這對於日常生活照應也會有明顯幫助。如果感到無從入手,嘗試參加教會聚會亦不失為一個好選擇,我當年就是在倫敦,找到了很好的教會,無論是求學還是工作的時期,人在異地,有着同路人的支援是很重要的。移民英國懶人包(6)簽證最後不少得的,當然是有關簽證的準備,無論你是以BNO簽證、配偶簽證、工作簽證或其他方式到英國,記得要好好計算在英國的逗留時間,記下每一次出入境的紀錄,這樣才能夠在五年後順利申請永久居留權,繼而在第六年在申請成為英籍。如果你和另外一半打算在不同的時間登陸英國,就要好好計算你們的居住日期,以達到最終可以和小孩一起取得永居的目標。如果你是曾經有簽證拒簽記錄、刑事紀錄,在初次申請時,就要好好作準備呈交你的個案,以提高簽證成功率。如果你現時是身處在香港或英國以外的地方,就要好好留意當中的申請細節和流程,並預留足夠的時間在簽證獲批後登陸英國了。 總結:移民絕對是對生活的一次巨大的挑戰,要克服的東西很多,而且更不是自己一個人的事,而可能是影響家裡每個人的決定。面對這個巨大的挑戰,能夠做的事,就是堅定自己的決心,做好移居前的準備和期望管理。以我自己的經驗而言,對於新生活縱然會有美好的憧憬,但更重要的是,到了英國後也不一定會事事順利,畢竟要重新適應一個新的地方和生活方式,是需要時間的。每個國家都有其好與不好,如果決定了,就不要輕易回望、後悔,盡力投入新體驗。只要能夠保持積極,別忘了自己移居的初心和意義,相信你一定能夠找到屬於你的新生活。...

音樂響起,站在後台準備著出場的我,憶起這一年的一切一切⋯⋯2022年的最後一天,我重拾了兒時的夢想,在舞台上,演出了自己喜歡的芭蕾舞劇。在鎂光燈的照耀下,我在舞台上旋轉和跳躍,看似簡單的動作,需要的是恆久的堅持。在忙碌的生活中,你仍然記得你的夢想嗎?這年是我踏入創業的第九年,隨着英國移民政策的變遷,過去一年,我們成功協助了不同簽證類別的客戶,辦理初簽、行政覆核、續簽、永居和英籍申請。每一個個案的背後,都記載着不同的故事。 這一年之所以特別,是因為我們的服務,已經從英國擴展到歐盟國家。過去多年,英國是香港人熱門的移居地點,如果說,英國是移居之首選,那麼,作為歐盟國家的愛爾蘭和葡萄牙,就是移民不移居之選了。年底的時候,我為自己安排了一趟旅程,到訪愛爾蘭和葡萄牙作實地考察。首次在外地進行外景拍攝和人物訪談,並製作了一系列的影片,介紹當地的生活文化和實用資訊。對於我來說,一個人的旅程,是一個新的嘗試,而我在旅程中最大的領悟,是旅程的意義,原來真的可以由自己定義,工作和生活亦然。這一趟旅程,讓我尋回了一些遺失的美好,而最深刻的,是在某幾次與當地人的深入交流中,讓我想明白了一些事情,也在旅程中,對於未來的工作和生活,有了新的計劃和願景。新的一年,願我們都能夠在忙碌的生活中,繼續堅持和尋找自己的夢想,並在屬於你的舞台上,跟隨着自己的節奏,繼續閃閃發亮。It’s never too late to achieve your dreams....

要不是親身來到歐洲走走,我也不會發現到原來真的有這麼多香港人,不怕千里迢迢走遍世界各個角落,只為了追尋自己喜歡和相信的事物。就在剛剛這個冬天開始的時候,我來到一個大家不一定時常留意的移民熱點 — 愛爾蘭,並在這樣遇上了一位為學業負笈而來的年輕人。認識 Jayden 原是因為當初幫忙安排他到來愛爾蘭升學的顧問是我的工作伙伴,年幾前從香港來英國修讀碩士課程。Jayden 從小在香港長大、讀書,到大學畢業後出來工作兩年之後,希望能夠進修以提升工作表現,於是就起了出國留學的念頭。 選擇愛爾蘭可以說是一個很理所當然的決定,多年來一直嚮往歐洲生活的他,揀選一個英語國家,自然可以避免語言上的阻隔,更重要的是由於 Jayden 修讀的經濟科,正正是愛爾蘭其中一個領先於全球的科目。這國家不單和英國有著非常強的連繫,因為歷史關係和美國也是密不可分的。既知道這邊的發展環境很好,於是由愛爾蘭作為他新的出發點自然是合情合理。不少父母在為子女安排升學的時候,其中一個最憂慮的地方,必定是孩子的適應問題。Jayden以自己的經驗,告訴了我原來在歐洲學習並不如想像中那麼大挑戰。最主要原因,是這邊向來都吸引著來自世界各地的學生,學校方面早就知道應該給國際留學生們作出怎麼樣的支援。譬如 Jayden 來到愛爾蘭入讀的 Trinity College,學校早就為了不同的學生準備了很多不同的顧問及支援協助。由事業發展,到生活適應等都有所安排,因此 Jayden 剛來到學習時可以說是完全沒有遇過任何困難。然而當中不得不提的一個要點,是 Jayden談到人在外地,除了別人幫忙之外,自己也要努力投入當地的圈子。平常和同學多點交流,在其他場合也盡力和別人溝通,這才是讓他能夠快速融入的秘方。現在 Jayden 已經順利從他的碩士課程畢業了,幸運的是他很快就在當地找到心儀的工作,這既因為愛爾蘭本身的經濟發展造就了蓬勃的就業市場,也因為 Jayden 在學校期間建立了非常好的人脈連繫。現在 Jayden 很滿意於自己的發展,也因為他身處的地方而讓他有了一個能夠面向世界的機會,無論是選擇繼續留在當地,抑或是要回來香港發展,他都能夠抓到完全的自主權。聽過Jayden的故事,我既很欣賞他的積極和勇氣,也感慨這位香港的年輕人能夠走上世界舞台,用自身的經歷告訴我們,香港人是這樣的堅強和優秀。也許,你或是你的孩子也可以像 Jayden 一樣,可以在世界某個地方閃閃發光。後記:愛爾蘭的大學學費主要分為三種,分別為國際學生(International student)、歐盟學生(EU student)及本地學生(local student)。國際學生的費用為一萬歐元起,視乎學科而定。歐盟學生的費用為國際學生的四分一左右,至於本地學生就可以免費讀大學,但需要每年繳付 3,000 歐元的 contribution fee。如果你和孩子是以投資移民的方式移居到愛爾蘭,並在孩子入讀大學前,在愛爾蘭居住至少三年及有納稅,就有機會可以用本地學生的身份讀大學了。...

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